Wi-Fi的由来

一天和客户闲聊,我随口问了一句,Wi-Fi 是什么的缩写?客户是个美国人,他愣了一下,说自己不清楚,但推测应该是wireless fidelity,和 hi-fi结构相同。我惭愧地低下了头,作为设计师整天说hi-fi lo-fi prototyping,怎么就没想到是wireless fidelity呢。但反省过后,我开始质疑(客户)了,Wi-Fi真的是wireless fidelity的缩写吗?

  如果去查资料,绝大多数地方提及 Wi-Fi时都会标注Wi-Fi 是无线保真,也就是wireless fidelity的缩写。但仔细去琢磨,就会觉得还是不明白,高保真低保真都可以解释通,但无线保真是什么意思呢?
Wi-Fi的由来
  1999年,Wi-Fi联盟成立,但那时候还不叫Wi-Fi联盟,叫无线以太网兼容性联盟(Wireless Ethernet Compatibility Alliance),因为Wi-Fi 一词还没有被发明出来。当时的大背景是,IEEE定义了一系列无线网络通信的标准,也就是我们常见到的802. 11系列,但却没有规定如何去测试产品是否符合标准,导致802.11产品间的互通频频出现问题,而联盟的成立就是为了填补这一空缺。联盟还将推广符合802.11标准的无线网络技术作为己任,因此他们认为需要一个朗朗上口的名字来代替拗口的专业术语(呃…什么?802.11b直接序列扩频?那是什么东西…),以便这个概念能更好地在民间扩散。
  这时候,上图中出镜的联盟创始人之一Phil Belanger,提议去找品牌咨询公司Interbrand来协助完成命名工作。果然,Interbrand不负众望地想出了Wi-Fi这个现在已家喻户晓的名字。根据Interbrand在官方博客中发表的博文来看,当时的确是借鉴了hi-fi 一词,但只是想借用hi-fi 的高辨识度,以及简单易记的发音,并非像广为流传的那样,先想到wireless fidelity,再缩成 Wi-Fi。
  Interbrand共提交了十三个方案,最终胜出的(由于我们都知道结局了所以毫无悬念地)是Wi-Fi。无线以太网兼容性联盟也由此更名为Wi-Fi联盟。
Wireless Fidelity的由来
  下一个问题就来了,既然流传这么广泛,wireless fidelity的存在一定是有某些缘由的(好想在此处正确使用一次高中老师反复强调的“空穴来风”一词啊)。那么罪魁祸首是谁呢?是某个不负责任的科技媒体?还是某次演讲中的无意玩笑?错,制造这一切的正是 Wi-Fi联盟自己。这也是让他们追悔莫及的一件事。


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